《浪潮之巅》读书笔记

题记:暑假我搞挂了 LUG 的开源软件镜像服务器,惩罚之一就是补交从 LUG 书库 所借书籍的读书笔记。距初读此书已两年有余,可以说是《浪潮之巅》为我打开了 IT 产业的大门,在此与诸位看官分享拙见。

《浪潮之巅》有两条主线:一是科技公司的起落沉浮;二是高科技行业的规律性。这本书有趣的地方在其前一条主线,把科技公司的历史写得像小说一样精彩。而这本书的价值则主要在其后一条主线,即透过现象看规律。本文将总结《浪潮之巅》中各个商业帝国的兴起、荣耀与衰落,以及公司和计算机工业的发展规律。

帝国的兴起

  1. AT&T:发明电话,从创立第一天起就是龙头老大;不紧不慢地发展;反垄断帮它修枝剪叶使之躲过大萧条。
  2. IBM:赶上机械革命的最后一波浪潮;小沃森说服老沃森,转型发展新兴的电子工业;遵循性能优先于价格、集中式服务的原则;成功的秘诀是保守,不见兔子不撒鹰,始终牢牢控制美国政府、军队、大公司和银行业务。
  3. Apple:世界上第一种普通百姓可以买到的、拥有交互式图形界面并且使用鼠标的个人电脑(尽管图形界面是 Xerox 的 Palo Alto 实验室发明的);乔布斯被赶出自己创办的公司,Apple 摊子越铺越大却不得要领,陷入低谷;在互联网泡沫时代没有去趟互联网的浑水,而是看到了音乐播放器的市场;乔布斯将艺术与技术完美结合,把每一款产品做到极致。
  4. Intel:

帝国的荣耀

  1. AT&T:垄断美国和加拿大的电话业务;贝尔实验室,信息领域科学家最向往的地方,发明信息论、射电望远镜、晶体管、Unix 和 C 语言等,出了 11 名诺奖得主。
  2. IBM:领导计算机工业浪潮,垄断计算机发展史的前 30 年;将计算机从政府和军方推广到民间,从科学计算推广到商用;IBM 实验室有资格与贝尔实验室相提并论,发明冯·诺依曼体系结构。
  3. Apple:iPod 改变了音乐市场;iPhone 颠覆了手机行业,让手机从功能机进入了智能手机时代,揭开了移动互联网时代的序幕;iPad 冲击了 PC 产业链和 WinTel 联盟。

帝国的衰落

  1. AT&T:反垄断只是压垮它的最后一根稻草,历史上的反垄断反而是帮它修枝剪叶,逼着它进行科技进步而非坐享其成。衰落的内因是投资者和高管的贪婪和短视,而外因是接连错过了移动通信和互联网的潮流。
  2. IBM:错过个人计算机的浪潮。原因是面向大客户服务的基因(对薄利多销的 PC 不感冒)、反垄断的限制(无法阻止别人进入 PC 市场)和微软的崛起。郭士纳把 IBM 从计算机硬件制造公司转型成了服务和软件为核心的公司,治疗官僚主义,科研与产品相结合(酷似 Satya Nadella 今天在微软做的事情),复兴百年老店。
  3. Apple:目前还在浪潮之巅。

公司发展的规律

  • 没有公司能基业长青,由于新旧技术的更替,公司的兴起与衰落是不可避免的历史周期律。
  • 公司创始人的灵魂常常永久地留在这家公司,成也萧何,败也萧何。
  • 有远见的经营者能复兴一个公司,贪婪、短视的投机者能毁掉一个公司。

计算机工业发展的规律

  • 摩尔定律:技术进步每一到两年翻一番,至今没有停止的迹象,是人类文明史上唯一能持续做到如此发展速度的行业。其原因是 IT 产品的制造所需的原材料极少,成本几乎为零。摩尔定律的三个推论:

    • 为了能使摩尔定律成立,IT 公司必须投入大量的资金,在较短的时间内完成下一代产品的开发,这使得每个产品的市场不会有太多竞争者;
    • 由于有了强有力的硬件支持,以前想都不敢想的应用会不断出现,例如图形界面、高清晰度电影、大数据、人工智能;
    • 摩尔定律使得各个公司现在的研究必须针对多年后的市场。
  • 安迪-比尔定律:What Andy gives, Bill takes away,Andy 是 Intel 创始人,Bill 是微软创始人。尽管摩尔定律使得硬件的性能以指数速度提高,但操作系统和应用软件越来越大、越做越慢,从而人们需要不断更新硬件,把原本属于耐用品的电子产品变成了消耗品,维持计算机产业的高速发展。软件越来越慢是由于软件工程师更加讲究工作效率、规范化和可读性(程序员的时间比机器的时间更宝贵),软件的功能也越来越复杂。在移动终端领域 Android 取代了 Windows,ARM 取代了 Intel,定律依然成立。

  • 反摩尔定律:一个 IT 公司如果今天与 18 个月前卖掉同样多的相同商品,营业额就要降一半。公司一旦不能达到摩尔定律规定的发展速度,业绩就会一落千丈。科技进步的量变中,小公司难以与大公司竞争;但在质变机遇上,小公司可以后来居上,这为新兴公司提供生存和发展的可能。